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Blog personal de Pedro Aznar

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CATEGORY: Retroinformática

BYTE Magazine, una ventana a otros mundos

En 1960 Wayne Sanger Green, natural de Littleton (New Hampshire, en Estados Unidos), fundó una pequeña revista para radioaficionados llamada “73”. En la jerga del mundillo, “73” significa “saludos cordiales” y muchos la consideran como una de las promotoras de las tecnologías implicadas en la radio moderna. Cada número constaba de unas 300 páginas y estuvo nada más y nada menos que 43 años en activo, hasta que en Octubre de 2003 cerró.

Y sin embargo, esa revista llegó más allá. Aquellos primeros años, los 60, 70 y 80, fueron memorables para la tecnología: el auge de la entonces denominada “micro-informática” y el descubrimiento de un nuevo mundo de posibilidades por los ordenadores abría la humanidad hacia un camino que nadie había recorrido antes. Wayne y su revista 73 también son recordados por otro hecho: la intersección entre la radio y la informática personal.

La App Store y las 875 pesetas

En los 80, el mercado de los videojuegos de 8-Bits estaba azotado por la piratería. Al menos eso es lo que contaban las distribuidoras para justificar sus pobres ventas, cuando en realidad el problema era básicamente uno: Los juegos eran caros. ¿Os suena la situación?

En aquel momento, un extraordinario momento de lucidez por parte de Erbe, distribuidora española, causó que se iniciaran conversaciones con gran parte de todas las grandes marcas que diseñaban videojuegos. Para convencerlas de que pasaran de las 2000 pesetas que solían costar las últimas novedades (unos 12€)… a 875 pesetas (poco más de 5€).

Y chavales, no sé si es que tenían un hipnosapo a tope de watios, pero los convencieron. El resultado: Las ventas subieron como la espuma y la gente por fin se daba cuenta que era mejor comprar un producto original a tan bajo precio.

Cuando conocí por primera vez el concepto de la App Store, me recordó mucho ese momento. Más allá de todo lo que se le pueda criticar a la tienda de aplicaciones de Apple, lo cierto es que los “bajos” precios y la cantidad de productos han animado a mucha gente a comprar, quizás por primera vez en su vida, software original. Y lo que es más importante: Un sistema de compensación justo y que reparte más beneficios al desarrollador que a la empresa que lo vende, en este caso Apple.

A menudo se menosprecia el inmenso poder del marketing que tienen los precios. No sólo por el hecho de que, a menor precio, más gente puede acceder a tu software y recomendarlo a otros, sino por el tremendo sentimiento de recompensa al creador que ve como su software está siendo útil y la gente lo está usando. Volverá a diseñar otro nuevo programa. Y volveremos a ganar todos.

En aquel momento, la técnica de las 875 pesetas funcionó muy bien, y Apple ha demostrado que incluso las aplicaciones a 0,69€ pueden ser rentables, si son de calidad y apoyadas por un sistema de distribución justo y sin intermediarios.

“Aprender del pasado”, cuanta falta hace y cuanto a menudo nos olvidamos…

The Drawer Time Machine

Inevitable quedarme embobado cada vez que abro este cajón. La de días, tardes y noches que echaba de pequeño con estos juegos… ¿Cuanta gente 2.0 habrá empezado en esto de la informática, partiendo de los 8-Bits? Ver todo lo que se ha conseguido en poco más de 20 años, da mucho vértigo. Aunque la magia de aquella época será difícil que la supere cualquier otra (al menos para los que la vivimos).

PD: El neoyorkino Pedro10 tiene más razón que un santo. Me encantan este tipo de fotos procesadas directamente en programas para el eyePhone iPhone, como Hipstamatic, o la que he usado en la imagen de arriba, ShakeItPhoto.

PD2: Para éstas cosas la gente usa los Tumblr esos, ¿no? Pues lo siento, pero no me gustan nada. Prefiero un blog.

PD3: Bueno, OK… La verdad es que la idea del Tumblr para estas fotos rápidas en baja definición capturadas con un iPhone, tiene buena pinta. No hay más que ver el Quicktakes de Pedro10… Aunque también es verdad que este tío es un puto genio 😉

Fondos de pantalla para iPhone de videojuegos clásicos

Estamos rodeados de maravillas tecnológicas, pero seguimos echando de menos aquellos videojuegos clásicos que tantas buenas tardes nos hicieron pasar hace muchos años…

Sin problemas, los mezclamos: Aquí tenéis una buena recopilación de fondos de pantalla para iPhone capturados de videojuegos clásicos de Atari, con la resolución del iPhone (o del iPod touch), listos para ser usados…

Best USB hub EVER

Retrocassette hub-usb

¿Cual era el oscuro motivo por el que Apple sólo puso 2 USB en mi MacBook Pro de 2500 €? Muy fácil… ¡¡quieren que descubramos hubs USB como éste!!

Lo encontré en una tienda de electrónica del aeropuerto de Alicante, me costó unos 12€ y venía en un embalaje que “simulaba” una antigua cassettera… vamos, cuidando los detalles al máximo.

¡Gracias Apple! (Pero que mi próximo MacBook Pro lleve al menos 3 USB, simpáticos)

Souvenirs

Bueno bueno, pues ésto ya va siendo otra cosa: he acabado de traducir las partes más importantes del blog, y he corregido algunas otras. Todaví­a me faltan por añadir más cosillas, que iré poniendo cuando vaya teniendo tiempo…

Ya que ésto del servidor propio mola tanto, he subido otro peldaño y me he comprado una cuenta Pro en Flickr… siempre he querido hacerlo porque es un servicio que uso bastante, me encanta, y querí­a no tener limitaciones a la hora de subir imágenes de gran tamaño o crear todos los Sets que me diera la gana.

Por tanto, para estrenar la cuenta Pro, he creado un Set con algunos souvenirs que querí­a enseñaros desde que volví­ de Londres… Al final de la entrada tenéis el enlace al Set en Flickr, con todas las fotos a 2048 x 1536… Atiendeeeeeee que se note el poderí­o de una cuenta Pro, que hay que amortizarla… XDD

Así­ se veí­a el futuro, así­ es el presente

Asi era el futuro, asi es el presente

Me encantan las “Ferias del libro”. Durante una de ellas, encontré una pequeña colección de 7 libros, una especie de pequeña enciclopedia informática publicada en 1987, titulada “Enciclopedia temática de informática” de Maveco de Ediciones.

Son 7 libros muy jugosos porque juegan un papel fundamental en la arqueologí­a informática: Son como pequeñas piedras de ámbar que encierran acontecimientos o pensamientos de la época, que me encanta leer. Poco a poco iré comentando lo que me vaya encontrando en ellos.

En ésta ocasión podéis ver como se veí­a la videoconferencia en la época. Y tal y como la vé Apple hoy en dí­a, con la introducción en Noviembre de 2005 del iMac con iSight integrada. Es una de esas situaciones en las que piensas: “Si tuviera una máquina del tiempo y pudiera volver al pasado con el iMac, la gente alucinarí­a“….