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The Martian (El Marciano), opinión
O por qué la historia de un astronauta perdido en Marte es de los mejores libros de ciencia ficción que deberías estar leyendo ahora mismo

The Martian El Marciano libro crítica

Todo lo que rodea la obra de Andy Weir es excepcional. No se trata de una frase hecha, la oiréis muy a menudo de aquí a unos meses, creedme. Primero, cómo fue concebida. Weir no es escritor, en realidad se dedica a programar aplicaciones para móviles. Autopublicó la primera versión en Amazon, y una editorial americana – con muy buen tino – dijo “¡OSTIA!” o “OMFG!” y le llenó los bolsillos de pasta para publicarlo en papel y conseguir los derechos.

Podríamos pensar que el libro ha contado con 100 asesores de la NASA, pero esta increíble historia sólo estaba en la cabeza de Weir

El Marciano (“The Martian”, título original y más conocido incluso fuera de EEUU) narra la historia de un astronauta perdido en Marte debido a un cúmulo de mala suerte. Su tripulación tiene que cancelar la misión y salir del planeta y lo dan – erróneamente – por muerto. Esa es la primera página del libro. A partir de ese momento, Weir nos cuenta la historia fraccionada en entradas al diario de la misión, que más adelante salpicará con otros pasajes y narraciones para ver alguna escena en concreto en perspectiva. Leyéndolo, podríamos pensar que el libro ha estado asesorado por cientos de consultores científicos de la NASA, pero el autor se lo inventó todo. Bueno, aún mejor: buscaba en Google lo que no sabía (lo que hacen los programadores, vamos).

El resultado es una historia con tintes muy científicos, fórmulas y procedimientos de la agencia espacial estadounidense que podríamos pasar por ciertos, y cada uno de los problemas que resuelve detallados al máximo. Al comienzo del libro impresionan – asustan – al lector, pero conforme avanzamos vemos que es necesaria para una historia donde cada uno de esos detalles es la diferencia entre que el protagonista viva, o muera.

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El legado de Prometeo, opinión
Miguel Santander nos ofrece con su primera novela una fantástica historia de ciencia ficción y aventuras, situada en un futuro lejano pero no tan extraño como podríamos imaginar

El legado de Prometeo portada

Creo que llegué al blog de Miguel Santander saltando entre distintas páginas de ciencia ficción y ciencia, hasta que me topé con el suyo y El Legado de Prometeo. En aquel momento, la novela todavía no se había publicado oficialmente, pero la sinopsis me llamó mucho la atención por algo: a pesar de ser su primera novela, era muy ambiciosa. El argumento nos habla de un viaje de 45 años hacía un agujero negro vecino del Sol, con el objetivo de extraer una nueva energía que sea la solución a los graves problemas climátivos de la Tierra.

Me gustó esta historia contada por un astrofísico, y ese trasfondo científico a lo Arthur C. Clarke, me empujaron a leerla

Para ello, 500 personas se embarcan en una enorme nave espacial para una misión que le llevará casi toda su vida, en un viaje hacia un vacío interestelar y una incertidumbre sobre el futuro de la humanidad y de la propia tripulación con multitud de situaciones paralelas e interconectadas. Me gustó mucho la idea sobre la cantidad de cosas que se podrían contar, y sobre todo, que éstas fueran contadas por un astrofísico en activo, uniendo las relaciones entre las historias con buenos aderezos de ciencia real. Esa tremenda ambición por una historia con trasfondo científico, ese déjà-vu a Arthur C. Clarke… me empujaron a leerla. O más bien, a embarcarme.

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Kindle Paperwhite, análisis
El popular lector de libros digitales de Amazon se renueva con características que lo alejan de su competencia. ¿Es realmente el eReader definitivo?

Desde su primer modelo, lanzado el 19 de Noviembre de 2007, el Kindle de Amazon ha conseguido convertirse en uno de los e-readers más populares del mercado: sus buenas características, su ajustado precio (quizás más a partir de su segunda generación) y sobre todo, el inmenso catálogo de libros digitales de Amazon, han catapultado las ventas de un dispositivo que puede considerarse el catalizador de las ventas de libros electrónicos.

Durante cinco generaciones, Amazon ha mejorado acertadamente el diseño del Kindle con mucho éxito

Sólo han pasado cinco años desde aquel primer modelo que hoy en día nos resultaría ya tosco y enorme, y durante cinco generaciones, Amazon ha ido introduciendo mejoras sobre todo a nivel de diseño para que el dispositivo sea más intuitivo y más ligero. La pantalla también ha mejorado con el tiempo, siempre teniendo en cuenta el poco margen de cambio que tiene la tecnología de tinta electrónica. Desde la primera pantalla del Kindle original en 4 tonos de gris, a las actuales Pearl e-Ink de 16 tonos, la compañía también ha sabido acelerar la carga de las pantallas y dotar a los últimos dispositivos de una interfaz más cercana a las tablets que a los lectores digitales, todo un acierto ya que hoy en día lo táctil predomina en casi todos los ámbitos de los dispositivos portátiles.

En mi caso, soy usuario del Kindle desde antes de la llegad de Amazon a España, con el modelo de tercera generación (el de teclado incorporado), que me sorprendió por su versatilidad, comodidad de lectura y sobre todo, por la capacidad de volver a engancharme a la lectura. Ahora, con la llegada del Kindle Paperwhite, Amazon da otra pirueta sobre su concepto y lo califica como “el mejor Kindle que hemos creado”.

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XBMC + pelisalacarta: El mejor “media center” para Mac

No empecé a utilizar FrontRow hasta que me fui a vivir a Barcelona. En aquel momento, si quería ver alguna serie o peli sin molestar a mis compañeros de piso, la mejor opción era mi cama y el MacBook Pro controlado con el Apple Remote. FrontRow era sencillo, accesible, y muy útil para navegar entre los archivos o incluso desde dentro de la película.

Sin embargo, cuando empieza a interesarte una serie mucho, buscas la forma más rápida de verla. Y ese método se llama “streaming”, y páginas como seriesyonkis empezaban a ofrecerlo. Me pareció la forma perfecta de ponerme al día en Lost (por ejemplo) cuando volvía del trabajo sin buscar o estar pendiente del torrent o el jDownloader de turno.

Pero claro, la comodidad del Front Row se echaba de menos. ¿Habría algo entre ambos mundos? La solución, además, mejoró con mucho la experiencia original de Front Row. Se traba de XBMC, un media center multiplataforma, controlable perfectamente con el Apple Remote que se puede ampliar mediante plugins. ¡Bingo!

Fue cuestión de tiempo encontrar el adecuado para conseguir ver series en streaming, desde la comodidad de la cama, utilizando sólo el Apple Remote bajo una interfaz decente: Se trata de pelisalacarta, un extra que instalado bajo XBMC, permite navegar por las webs más populares que ofrecen este servicio, entre sus series y películas, como si las tuviéramos instaladas localmente en nuestro Mac.

Sólo queda seleccionar lo que queremos ver, y con una conexión medianamente decente, el vídeo comenzará a reproducirse, con calidad más que aceptable. Es una pasada estar en un hotel, por ejemplo, y poder ver cualquier peli que se te ocurra en ese momento, simplemente utilizando ésto (eso si, tirando de Wi-Fi del hotel, claro).

Para terminar de redondear el invento, lo ideal es comprar una cuenta premium en Megavideo, servicio donde se almacenan el 90% de los vídeos de estas páginas, aunque sin ella también es posible verlos. Eso sí, con la conocida limitación de 74 minutos por hora de las cuentas gratuitas.

Si no habéis probado el tándem XBMC + pelisalacarta, dadle una oportunidad. Además, si seguís los pasos de este vídeo (vaya tela con la música que le ha puesto, sí…) conseguiréis integrar vuestras series en vuestra biblioteca con las imágenes y descripciones de cada episodio.

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Migala

Normalmente, me suelen hacer la típica pregunta “Y cuando llegas a casa… ¿Te pones con el ordenador?“. Según la respuesta, hay dos tipos de personas: Las que rehuyen de cualquier tipo de tecnología, y los que no. Yo soy del segundo grupo, de los que después de pasarse 12 horas trabajando con ordenadores, acaban el día con él.

Supongo que lo que algunos ven como herramientas a las que hay que utilizar estrictamente para trabajo, otros los vemos como una proyección de nuestra forma de entender la vida.

Me gusta acabar el día con algún disco de Migala, que bajan el telón para dar paso a la noche y me acompañan mientras echo un último vistazo más allá de la pantalla. Un grupo fantástico e inspirador que os recomiendo para disfrutar en pequeñas dosis, como un pequeño lujo escondido bajo la manga cuando lo necesitamos.

Mi canción favorita “Aquel incendio” (la que acompaña este post) es la que marca la diferencia entre entender los ordenadores como herramienta, o disfrutar el final del día como la última cucharada de vuestro postre favorito.

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Angels – Robbie Williams

And through it all she offers me protection
a lot of love and affection
whether I’m right or wrong

And down the waterfall
wherever it may take me
I know that life won’t break me
when I come to call she won’t forsake me
… I’m loving angels instead…

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The Cardigans – Communication

Revisando los contadores de reproducción de mi iTunes para crear una lista inteligente que exportar el iPhone, me encuentro que esta canción es la más escuchada… con diferencia. Casi 80 veces más que la segunda situada.

Y es que me encanta. La música, pero sobre todo la letra. La llevo en mi cabeza todo el dí­a, me encanta tararearla, cantarla en la ducha, oirla en el trabajo… no me la quito de la cabeza. Creo que ya es parte de mi vida, o quizás mi vida haya sido parte en ella…

For 27 years I’ve been trying to believe and confide in
Different people I’ve found.
Some of them got closer then others
Some wouldn’t even bother and then you came around
I didn’t really know what to call you, you didn’t know me at all
But I was happy to explain.

Desde hace 27 años he estado tratando de creer y confiar
en mucha gente que he ido encontrando.
Algunos estuvieron más cerca de mi que otros,
algunos ni siquiera importaron… y entonces llegaste tu a mi alrededor.
Realmente no sabí­a como llamarte, y tu no me conocí­as de nada…
… pero estaba encantado de explicártelo.

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Natalie Imbruglia – Glorious

Ni me habí­a enterado que mi Natalie habí­a sacado un ví­deo de su nuevo single, Glorious… De hecho, me dí­ cuenta cuando entré en la iTunes store y ví­ que se podí­a comprar el concierto que dió hace unas semanas en la Apple Store de Londres… ¡compra instantánea! (luego dicen que nadie descarga música legaaaaal)…

El nuevo single me encanta y el nuevo look también: ¡me encanta ese corte de pelo por encima de la nuca! (y ella lo debe saber, claaaaro)…

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