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Blog personal de Pedro Aznar

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AUTHOR: Pedro Aznar

Créditos en Caprice32

Leyendo la documentación de Caprice32, me doy cuenta que Ulrich Doewich me ha incluido en los créditos de su excelente emulador de CPC. Todo un honor, teniendo en cuenta el magní­fico trabajo que ha hecho con su programa. Hoy en dí­a emula casi al 1:1 a cualquier CPC que existió en el mercado.

Contacté con Ulrich cuando su emulador estaba en fases tempranas para comentarle el tema de los .cdt, que son imágenes de programas de Amstrad almacenadas en formato “sonido”. Es decir, tal y como si fueran cassettes, convertidos desde originales en cinta y grabados en wav o voc. Después, se trata dichos archivos para almacenar sólo los bits de datos, aunque en realidad se traten como cassettes. íÉsto hace que la carga en un emulador de un .cdt sea exacta a como si pusieras la misma cinta en el CPC, con los mismos tiempos de carga, los mismos sonidos de los bits cargando y las mismas rayitas de colores en los bordes (snif! :’( )…

Este formato presenta una gran ventaja sobre los .voc o .wav que siempre habian existido: ocupaban prácticamente el mismo espacio que ocupa el programa en memoria, mientras que los otros podrian ocupar megas y megas, porque en realidad sólo eran sonido.

Le comenté que habiamos estado haciendo pruebas con los .tzx de spectrum y pensabamos que podriamos hacer algo parecido en amstrad. Del resto se encargó él. Añadió la bendita opción de “Insert tape…” en su Caprice32 y a partir de ahí­, a disfrutar. También lo ayudé con la disposición del teclado español… ;)

Cuando tenga un poco de tiempo escribiré un post sobre como crear .cdt’s y los mejores que se pueden encontrar por internet.

Mientras tanto, agradezco muchí­simo a Ulrich su crédito en el programa!

iPodeando podcasts

¿Qué es un podcast? Se trata de grabaciones de audio descargables desde feeds rss, como pequeños programas de radio hablando sopre temas de los que habitualmente se habla en los blogs (o no).

Ya habí­a oido hablar de ésto en distintos blogs y páginas pero nunca habí­a descargado ninguno. Pero probando el iPod Agent para XP, y trasteando con la sincronización de contenidos, agregué los RSS de Comunicando a la lista, para ver que tal. Y oye, el programa me ha encantao. Los contenidos están muy currados y los presentadores saben de lo que hablan, ya uno de cansa de los tí­picos programas de informática que SIEMPRE son para principiantes. Y oye, llega un momento en tu vida que te cansas de formatear discos duros, elegir impresoras o buscar trucos para el Windows.

Estos podcast son un pequeño descanso si quieres oir algo ligero y no encuentras nada en los 40GB de tu iPod (jeje)… Todo un descubrimiento, tengo que descargarme más.

Para Mac, el fantásticamente increible Pod2go te permite una sincronización de feeds sencilla y rápida.

Los podcast no son exclusivos del iPod claro, se pueden descargar desde casi cualquier reproductor de MP3, aunque no os servirán los programas que os he comentado y tendreis que hacerlo “a mano”: arrastrando que es gerundio.
Por cierto, me encanta que la gente ya casi use el término iPod para designar a los reproductores de mp3 portátiles, exactamente lo mismo que pasó con la palabra Walkman de Sony.

Lo que ocurre es que en aquella época todos los walkman eran iguales, y un iPod de Apple… en fin, no hay comparación posible.

Gestores de fuentes

Siempre me ha puesto de muy mala leche el gestor de fuentes de Windows. ¿Cómo es posible que en pleno 2005 todaví­a no se hayan enterado en Microsoft que hay que sustituir el cuadro de diálogo que usaban en Windows 3.11 al implementarlo en XP? Los iconos de las carpetas y las unidades, así­ como la apariencia del navegador local dan auténtica pena:




¿Cómo es posible que estemos usando la misma interfaz de un sistema operativo que salió hace 12 años? ¿Tan dificil es crear una nueva ventana, y al menos disimular que en realidad la capa gráfica de Win todaví­a utiliza gestores de directorios absolutamente desfasados?

En fin, tení­a que decirlo. A ver si toman nota en Redmond del Catálogo Tipográfico del Mac OS X, todo un ejemplo de como se tienen que hacer las cosas si se quieren hacer bien: sencillo, rápido, accesible. Y encima es más bonito que un San Luis.

¿Microsoft solucionará estos problemillas cuando salga Longhorn dentro de un año? ¿La capa gráfica Avalon servirá para algo, aparte de para que cambiemos de procesador y tarjeta gráfica?

Hmmmmmmmm….. va a ser que no.

Juegos infinitos

Cada uno tiene sus juegos preferidos, dependiendo de la época en que comenzó con ellos, o de sus preferencias. A mi no me ha hecho falta buscar mucho para encontrar los mios.

Quizás, el mejor juego jamás creado para cualquier ordenador sea La Abadí­a del Crimen, en su versión para Amstrad CPC 464 (¡64k!). Independientemente de si el juego te gusta o no, se tiene que considerar excepcional: es increible como Paco Menéndez consiguió meter en 64k (¡¡64k!!) aquellos gráficos increibles que recreaban la arquitectura de un monasterio medieval, aquella música mí­tica y aquel guión “prestado extraoficialmente” (no se consiguió la licencia oficial) de la peli del “Nombre de la Rosa”.

El juego es asombroso. Aprovechó una técnica parecida a la famosa “Filmation” para conseguir ese derroche de escenarios y situaciones, pero fué más allá. Los personajes, cada uno con su propia personalidad y papel dentro del guión del juego. Las distintas situaciones del dí­a, las persecuciones, los misterios… y todo ello en una sóla carga.

Además como buen mito también tiene su leyenda negra: su programador, Paco Menéndez, murió (dicen que se suicidó) sin dejarnos más obras maestras de la programación. Gonzo Suarez, el creador de Commandos, le dedicó la segunda parte de su juego a Paco. Es indiscutible que el tio era un genio: programó TODO el juego él SOLO. Ni siquiera estaba en Ópera aún.

Os recomiendo que visiteis el también asombroso remake (sólo para PC, aunque con VirtualPC se puede jugar en el Mac) de “La Abadia del Crimen”, con colores actualizados y música midi, pero siempre manteniendo el mismo espí­ritu del juego. Una gozada.

En cuanto a Saboteur, lo he puesto aquí­ porque para mi es un juego especial. Fué de los primeros que jugué en mi CPC y recuerdo noches enteras deslizándome entre el mapa del juego: en el metro, con la lancha, contra los perros… la atmósfera del juego es increible, y el juego otra obra maestra.

Son dos de esos juegos, que aunque te los pongas hoy en dí­a, hacen que todo el tiempo a tu alrededor se pare.

Exactamente igual que hace más de 15 años. ASí deberian ser todos los buenos juegos.

Cuando Apple vendí­a coches… y motos

Hace poco me acordé de un CD que regalaron con la revista PC Maní­a hace unos 10 años ya… era un CD promocional en el que mostraban un nuevo modelo de Renault Clio, el Clio… Apple.

Lo he subido al eMule, es una ISO de 199Mb. El eLink es: Clio Apple CD ISO

El CD es hí­brido (Mac+PC que se dice ahora), y lo encontré después de pelearme con montañas infinitas de otros CD’s con menos suerte. Ahí­ estaba. El diseño Appleniano de la serigrafí­a era inconfundible. La tipografí­a, un deja-vu de otros tiempos en la que los Mac eran un poco más grises. Y un coche arriba de todo. ¿Un coche?

El visionado del CD es, digámoslo así­, bastante chungo. En un PC con WinXP es muy dificil ver la aplicación nativa de Win95 creada con Macromedia. Ni siquiera con el modo compatibilidad con Windows 95. Si no tienes un PC de hace muuuchos años con Win95, puedes usar algo como VMware para instalar Windows 95 en una máquina virtual. Aunque lo realmente importante, que son los videos, se pueden ver accediendo directamente a la carpeta Media del CD y cargándolos con Quicktime.

En Mac, debes tener instalado el Mac OS 9 ya que la aplicación es nativa a Classic y el Mac OS X te dirá que si no tienes el Classic, que lo instales. De igual forma, se pueden ver los videos accediendo a la carpeta Media del CD y abriéndolos con el Quicktime.

Los videos son pequeñas joyas de coleccionista: anuncios originales del Clio Apple, de Macintosh, Powerbooks… Un anuncio genial es aquel de “pulgoso”. Seguro que muchos al verlo lo recordareis de la tele.

En la aplicación se comenta algo sobre los “nuevos” PowerBooks 190, el coche, sobre renault… pero poca cosa. En fin, un CD que está bien tener por aquello de que todo lo que lleva la manzanita mola.

¿Apple vendiendo coches? Bueno, hay que recordar que en aquella época la compañia atravesaba la más grave crisis de su historia. Steve Jobs no estaba y los productos que sacaban no lograban cuajar en el mercado… ¿Alguien se acuerda de la cámara digital que sacó Apple en aquellos años? Scully nunca debió dejar de vender “agua azucarada” la verdad. Y Spindler tampoco mejoró la situación. Vender coches+PowerBooks para promocionar la marca… es algo que Jobs nunca hubiera hecho. Era otra época, con una Apple diferente…

Coches no sé, pero la moto (entonces) no se la vendieron a nadie.

Big Bang

Big Bang = mogollón de cosas en muy poco espacio. Más o menos como suele ser cualquier primer post de cualquier blog. Luego ya (dicen) la cosa viene rodada.

Supongo que el tí­tulo sonará a chino. Es normal, ya que es la fecha en la que me compré mi primer ordenador, un Amstrad CPC 464 del que ya hablaré más adelante. cuatrodoce = 4 de Diciembre (de 1987).

Básicamente, se puede decir que ese ha sido el big bang de mi vida, mi átomo primitivo y mi génesis como informático y friki. También decidí­ explicar de que vá este blog con una fórmula. Mi profesor de Cálculo Infinitesimal nos dijo en primero de carrera que las matemáticas son el lenguaje universal que entiende todo el mundo. También es verdad que perdí­ mi fé en los profesores de cálculo infinitesimal ese mismo año. Una lista de aprobados del 20% me dá la razón. Aunque tampoco lo culpo a él, parece que en mi carrera hay una especie de campo subespacial que altera la percepción de esa gente. Quizás todaví­a no hayan encontrado su big bang, no sé…

Bienvenido a cuatrodoce.
El diseño de la web todaví­a es provisional, mis comentarios no :)