Un viaje
La pequeña historia de alguien al que le gusta escribir sobre las sensaciones de la tecnología

Mi MacBook Air, mi iPhone 6 Plus

El primer recuerdo sobre algo escrito por mi es del colegio. En clase, la profesora nos animaba a una especie de concurso donde cada alumno escribía una historia, y después la clase votaba la que más le había gustado. Mi primera historia contaba cómo un grupo de astronautas llegaba a Marte, y gran parte de ella se dedicaba a describir como era la nave espacial que lo conseguía. Ese día gané, y creo que ha sido el premio más importante de mi vida porque aún sigo acordándome de ello en días como hoy.

En los últimos años de colegio, algunos amigos y yo nos dedicábamos a escribir pequeños “fanzines” sobre informática y videojuegos. Estaban rudimentariamente escritos en mi Amstrad CPC 464, y maquetados utilizando la antigua técnica de recortar, pegar, y fotocopiar. Los intercambiábamos, por pura diversión, como parte de cierto interés por continuar las conversaciones del patio. Y también, por las ganas de crear algo propio y de hacer llegar de forma distinta nuestras opiniones al resto.

Gané el segundo premio de cuentos cortos del instituto, con una historia sobre un niño con poderes otorgados gracias a dispositivos electrónicos viviendo en las células de su cuerpo. Creo que lo que más sorprendió al jurado fue que era el único alumno de ciencias puras que se presentaba a un concurso de literatura. Me preguntaron si no me gustaban más “las letras” que “los números”, y yo les contesté sorprendido que no entendía que hubiera que elegir.

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The Martian (El Marciano), opinión
O por qué la historia de un astronauta perdido en Marte es de los mejores libros de ciencia ficción que deberías estar leyendo ahora mismo

The Martian El Marciano libro crítica

Todo lo que rodea la obra de Andy Weir es excepcional. No se trata de una frase hecha, la oiréis muy a menudo de aquí a unos meses, creedme. Primero, cómo fue concebida. Weir no es escritor, en realidad se dedica a programar aplicaciones para móviles. Autopublicó la primera versión en Amazon, y una editorial americana – con muy buen tino – dijo “¡OSTIA!” o “OMFG!” y le llenó los bolsillos de pasta para publicarlo en papel y conseguir los derechos.

Podríamos pensar que el libro ha contado con 100 asesores de la NASA, pero esta increíble historia sólo estaba en la cabeza de Weir

El Marciano (“The Martian”, título original y más conocido incluso fuera de EEUU) narra la historia de un astronauta perdido en Marte debido a un cúmulo de mala suerte. Su tripulación tiene que cancelar la misión y salir del planeta y lo dan – erróneamente – por muerto. Esa es la primera página del libro. A partir de ese momento, Weir nos cuenta la historia fraccionada en entradas al diario de la misión, que más adelante salpicará con otros pasajes y narraciones para ver alguna escena en concreto en perspectiva. Leyéndolo, podríamos pensar que el libro ha estado asesorado por cientos de consultores científicos de la NASA, pero el autor se lo inventó todo. Bueno, aún mejor: buscaba en Google lo que no sabía (lo que hacen los programadores, vamos).

El resultado es una historia con tintes muy científicos, fórmulas y procedimientos de la agencia espacial estadounidense que podríamos pasar por ciertos, y cada uno de los problemas que resuelve detallados al máximo. Al comienzo del libro impresionan – asustan – al lector, pero conforme avanzamos vemos que es necesaria para una historia donde cada uno de esos detalles es la diferencia entre que el protagonista viva, o muera.

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Apple lanzará su propio televisor porque nadie lo está haciendo bien (del todo)
A pesar de las buenas ideas, lo que existe hoy en día no es suficiente, ¿es Apple capaz de repetir con las televisiones lo que logró con el iPhone?

SmartTV Poltegeist

Cuando comenzaron los comentarios sobre la TV de Apple, pensé que sólo se trataba de apuntar los rumores hacia la siguiente gama de productos que la compañía podía abordar. Sin embargo, creo que jamás llegué a creérmelo del todo. A ver, las televisiones son lo que son. Sirven para ver la tele, todo lo más mirar el teletexto y jugar con la consola. Poco más. Se mejoran con más resolución, más calidad de imagen. Y ya está. Eso es una tele. ¿O no?

Cuando me quise dar cuenta, entendí que mi opinión era la misma que tenían aquellos que en 2007 no veían cómo evolucionar los móviles. Sirven para llamar, mirar mensajes y jugar a pequeños juegos tontos. Poco más… ¿no? En realidad no. La llegada de la generación de smartphones que disfrutamos hoy en día quitó la razón a aquellas personas y descubrió nuevos mercados: tiendas de aplicaciones, accesorios, dispositivos conectados con otros… Nuevos usos.

Las posibilidades son enormes, pero la implementación de los fabricantes es mediocre

Hace poco compré una SmartTV. Me impresionó la capacidad de las aplicaciones, y ví que las posibilidades eran enormes. Algunas de ellas son realmente útiles. Pero aquello… aquello estaba muy mal implementado. La interfaz iba lenta, las aplicaciones no dejaban de ser mediocres representaciones de lo que debería ser una aplicación nativa y la usabilidad es terrible. No sólo me refiero a la interfaz del SmartTV, sino también al propio interfaz de control de televisión. Fijaos lo mal planteada que está, que hay vídeo tutoriales en YouTube que explican… ¡cómo cambiar el número de un canal ya grabado!

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PlayStation 4, aterrizaje forzoso
La nueva generación de Sony llega sin dejarnos conocerla del todo, preparando el camino para el futuro en un evento donde las prisas y no la nueva PS4, fue la protagonista

DualShock4 PlayStation4 PS4

La atención hacia la nueva consola fue desviada completamente por un evento sin sentido y muy mal ejecutado

Existía gran expectación por el PlayStation Meeting 2013, donde Sony acabó “presentando” ayer la PS4, que muchos aficionados a los videojuegos esperábamos como abanderada de la nueva generación (Wii U va un poco por libre, en mi opinión). Ojo porque he puesto “presentando” entre comillas, y es que a la compañía nipona no nos mostró la consola física en ningún momento. Ni siquiera un esbozo. Tan sólo vimos el nuevo mando.

Esto, pensaréis, no es determinante para una consola de videojuegos donde prima lo que es capaz de hacer. Sin embargo, no sólo no nos mostraron la consola, tampoco nos explicaron que aportaba (más allá de las especificaciones técnicas, demasiado ambiguas, por cierto). Nos enseñaron el mando pero no cómo interactuaba con la consola, vimos un acercamiento muy pobre al nuevo PS Eye, que además fue mal introducido en una parte de la presentación donde muchos nos preguntamos qué demonios estaban haciendo.

Tampoco hablaron de formato de almacenamiento, ni del precio… vamos, se centraron en enseñar los juegos, y algunos ni eso. El ejemplo de Blizzard fue vergonzoso: suben, anuncian Diablo III para PS4 y se bajan como quien pide un menú en el McAuto. O las cuatro personas de Bungie, más cercanos a ser figurantes en una obra de teatro que unos responsables de desarrollo con intenciones de hablar de su producto.

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BYTE Magazine, una ventana a otros mundos
Si buscáis lectura sobre tecnología, empezad por el principio. La legendaria revista BYTE llegó donde nadie había estado antes

Byte foto cuatrodoce iPad mini

En 1960 Wayne Sanger Green, natural de Littleton (New Hampshire, en Estados Unidos), fundó una pequeña revista para radioaficionados llamada “73”. En la jerga del mundillo, “73” significa “saludos cordiales” y muchos la consideran como una de las promotoras de las tecnologías implicadas en la radio moderna. Cada número constaba de unas 300 páginas y estuvo nada más y nada menos que 43 años en activo, hasta que en Octubre de 2003 cerró.

Y sin embargo, esa revista llegó más allá. Aquellos primeros años, los 60, 70 y 80, fueron memorables para la tecnología: el auge de la entonces denominada “micro-informática” y el descubrimiento de un nuevo mundo de posibilidades por los ordenadores abría la humanidad hacia un camino que nadie había recorrido antes. Wayne y su revista 73 también son recordados por otro hecho: la intersección entre la radio y la informática personal.

La fundación de la revista BYTE influyó de manera decisiva en una sociedad que empezaba a interesarse por la informática

Nadie podía obviar el poderoso atractivo con el que las máquinas comenzaban a tentar el mercado doméstico, y en Septiembre de 1975 Wayne Sanger funda la revista Byte, considerada una de las más influyentes del sector durante más de 30 años. La cobertura con sus artículos abarcaba prácticamente todo lo relacionado con la informática, desde los micro-ordenadores hasta los supercomputadores y sistemas de alto rendimiento. Toda esa tecnología era tan nueva, que todo estaba por escribir. Y por descubrir.

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Algunas reflexiones sobre jOBS
La primera de las películas sobre Steve Jobs está a tres meses de su estreno

Película Steve Jobs cartel fondo web en español

Con la puesta en público ayer del primer vídeo de jOBS, la película sobre los primeros años de Steve Jobs en Apple (recordemos que vendrá otra dirigida por Aaron Sorkin y producida por Sony), comienzan a llegar los titubeos sobre los que nos espera. En la entrada donde anuncié la disponibilidad del vídeo, los lectores de Applesfera no acababan de encontrarle el punto, muy al contrario que yo. En sólo un minuto es difícil evaluar un papel, pero en mi opinión, el camino está trazado.

El problema con Ashton Kutcher es su popularidad. Además su aspecto físico apenas varía entre los diversos papeles que interpreta, y eso da una sensación de repetición que un personaje tan carismático como Jobs no puede permitirse. Sin embargo, a pesar de esta similitud física evidente con otras películas, vi un Kutcher centrado con buenos gestos e incluso un tono de voz muy cercano al original.

La película no es un concurso de imitadores de Jobs, lo importante es la historia en sí

No nos engañemos. La película no es un concurso de imitadores, y lo más importante de ella no es Kutcher, ni su grado de mimetismo con el genio, sino la historia en sí. La construcción del personaje con la energía suficiente como para crear algo tan importante como Apple. Creo que la fuerza del joven Jobs “real” se puede ver efectivamente en uno de los vídeos de las reuniones de su época en NeXT:

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El legado de Prometeo, opinión
Miguel Santander nos ofrece con su primera novela una fantástica historia de ciencia ficción y aventuras, situada en un futuro lejano pero no tan extraño como podríamos imaginar

El legado de Prometeo portada

Creo que llegué al blog de Miguel Santander saltando entre distintas páginas de ciencia ficción y ciencia, hasta que me topé con el suyo y El Legado de Prometeo. En aquel momento, la novela todavía no se había publicado oficialmente, pero la sinopsis me llamó mucho la atención por algo: a pesar de ser su primera novela, era muy ambiciosa. El argumento nos habla de un viaje de 45 años hacía un agujero negro vecino del Sol, con el objetivo de extraer una nueva energía que sea la solución a los graves problemas climátivos de la Tierra.

Me gustó esta historia contada por un astrofísico, y ese trasfondo científico a lo Arthur C. Clarke, me empujaron a leerla

Para ello, 500 personas se embarcan en una enorme nave espacial para una misión que le llevará casi toda su vida, en un viaje hacia un vacío interestelar y una incertidumbre sobre el futuro de la humanidad y de la propia tripulación con multitud de situaciones paralelas e interconectadas. Me gustó mucho la idea sobre la cantidad de cosas que se podrían contar, y sobre todo, que éstas fueran contadas por un astrofísico en activo, uniendo las relaciones entre las historias con buenos aderezos de ciencia real. Esa tremenda ambición por una historia con trasfondo científico, ese déjà-vu a Arthur C. Clarke… me empujaron a leerla. O más bien, a embarcarme.

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Premios Xataka 2012, un evento para conocer y conocerse
Anoche se celebró en Madrid la tercera edición del evento anual de tecnología de Weblogs SL, un muy buen punto de encuentro entre público, marcas y editores

Premios Xataka 2012

A pesar de que Weblogs SL lleva ya tres años con el evento, anoche fue mi primera asistencia a los Premios Xataka 2012. Se trata de un evento anual de tecnología que nuestra red de blogs organiza en Madrid con el objetivo de que editores y lectores se conozcan, que las marcas puedan exponer sus nuevos productos (y que la gente pueda cacharrear con ellos un rato) y sobre todo, la entrega de los premios en dieciséis categorías que los lectores de Xataka y el jurado eligen como los mejores dispositivos del año.

Mi opinión sobre cómo le ha ido a Apple en estos premios ya está publicado en Applesfera. Como resumen, de seis categorías a las que aspiraban a premios, dos ellas con un primer puesto y las otras cuatro con segundos puestos. Una muy buena noche para la marca porque la competición este año ha sido realmente reñida, con muy buenas apuestas desde la competencia.

Un evento espectacular a todos los niveles, como punto de encuentro y de conocimiento

Por lo que respecta al evento, me encontré más de lo que me esperaba: a pesar de la relativa “juventud” del mismo con sólo tres años había una organización impecable, detalles de todo cuidados al máximo y muy importante, unos invitados realmente espectaculares con los que disfruté en las dos charlas sobre videojuegos y el futuro de ordenador personal. Muy orgulloso de los compañeros de Weblogs SL que han participado en la organización de la noche, unos auténticos cracks.

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